Spring naar inhoud

NBG – info 2021/6.5

Braillebijbels voor Sri Lanka ‘Alles is mogelijk bij God’

Het is voor blinde mensen extra moeilijk om zich staande te houden in een arm land als Sri Lanka. Melani Stephen (41) verloor haar zicht toen ze elf was.
Maar bidden voor genezing doet ze niet. ‘Ik wil God aanbidden zoals ik ben.’

‘Er is in Sri Lanka wel het een en ander geregeld voor mensen zoals ik, maar er kan zeker nog veel verbeterd worden. Denk bijvoorbeeld aan reizen met de bus. Een bus is niet aangepast op gebruik door mensen die blind zijn.
Hoe moet ik zien wanneer ik moet uitstappen? Ook officiële documenten zijn vaak niet beschikbaar op zo’n manier dat blinden en slechtzienden er iets mee kunnen.’

Garanties
‘Ik worstel soms echt, maar ik vertrouw op God. Ik heb veel van Hem mogen ontvangen. In tegenstelling tot veel blinden heb ik kunnen studeren. Maar een studie geeft geen garanties. Misschien dat drie van de honderd afgestudeerden een goede baan vinden.
Van de rest is een groot deel uiteindelijk toch gedwongen te bedelen langs de kant van de straat, ondanks hun opleiding.

‘Veel Sri Lankanen zien een handicap als straf voor iets dat je verkeerd hebt gedaan. Daar moet je gewoon mee leven. Ik ben ook vaak echt slecht behandeld of belachelijk gemaakt, zelfs bij bedrijven waar ik heb gewerkt. Gelukkig zijn er ook aardige mensen.
Bijvoorbeeld docenten op school die zich in hun eigen tijd inzetten voor de blinde kinderen op school.’

Voorbeeld
‘Ik heb geleerd dat God mij omringt mij met mensen die mij kunnen helpen. En ik geloof dat ik een voorbeeld kan zijn voor anderen, ook als christen. Mensen vragen me wel eens waarom ik niet aan God vraag of Hij mij weer kan laten zien. Dan zeg ik dat ik dat niet wil.
Ik geloof dat mijn God een grote God is en dat alles is mogelijk bij God. Ik wil God aanbidden zoals ik ben en anderen laten zien dat dat zo ook kan.

‘Gods Woord is het belangrijkste in mijn leven, er is niets mee te vergelijken. Mijn favoriete bijbeltekst is Johannes 3:16: “Want God had de wereld zo lief dat Hij zijn enige Zoon heeft gegeven, opdat iedereen die in Hem gelooft niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft.
”Maar het motto voor mijn leven vind ik in Jesaja 49:1-2:

1 Eilanden, hoor mij aan,
verre volken, luister aandachtig.
Al in de schoot van mijn moeder
heeft de HEER mij geroepen,
nog voor ze mij baarde noemde Hij mijn naam.
2 Mijn tong maakte Hij scherp als een zwaard,
Hij hield me verborgen in de schaduw van Zijn hand;
Hij maakte me tot een puntige pijl,
Hij stak me weg in zijn pijlkoker.’’

Kastruimte
‘Ik wens iedereen met een handicap toe dat hij of zij Gods nabijheid kent. Zeker mensen die zoals ik iedere dag worstelen met de uitdagingen van een handicap, hebben God nodig. Ik lees de Bijbel met behulp van YouTube of ik vraag mensen mij voor te lezen.
Dat helpt mij ook om te gaan met discriminatie. Voor mijn geloofsleven zou het bijzonder waardevol zijn om een eigen braillebijbel te hebben. Omdat het extra speciaal is om het Woord van God in je eigen stem te kunnen horen, en niet in die van iemand anders.
Of om in stilte in de Bijbel te lezen. Ook al is het een uitdaging om genoeg kastruimte te hebben voor de volledige Bijbel in braille!’

Bron: Nederlands-Vlaams Bijbelgenootschap
Link: https://www.bijbelgenootschap.nl/nieuws-alles-is-mogelijk-bij-god/